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Canyon de Colca, Pérou

Le canyon de Colca en autonome via Llahuar et Sangalle

Comme je vous le racontais ici, nous avons finalement décidé de faire le Canyon de Colca sans agence. Si ça vous intéresse, sachez que pour organiser ce trek par soi-même, il est important de se renseigner en amont sur les distances à parcourir (rendre visite au bureau iPeru sur la Plaza de Armas de Arequipa) et de s’équiper correctement. A part ça, le trek en lui-même n’est pas difficile à organiser. Pour nous, la difficulté était surtout physique : comme lorsque nous avons randonné en Bolivie, l’un de nous porte Lilly (12 kg) et l’autre doit donc porter tout le reste (environ 17 kg pour Fabien, vu la quantité d’eau qu’il fallait emporter). Voici le récit de notre trek (et de comment on a réussi à ne pas payer le boleto turistico*) ! Jour 1 : Arequipa – Cabanaconde Nous partons d’Arequipa en bus à 11h, ce qui nous permet de nous lever tranquillement et de profiter du petit déj de l’hôtel (en pensant bien à ceux qui partent avec une agence, qui doivent décoller …

Monasterio de Santa Catalina, Arequipa

Monasterio de Santa Catalina : suivez le guide !

Chose promise, chose due, je vous offre une petite promenade guidée dans le beau couvent Santa Catalina d’Arequipa ! Pour la petite histoire (et la minute culture)… Le couvent Santa Catalina a été construit en 1579. C’est le plus grand couvent du monde et le plus important édifice religieux du Pérou. Il a accueilli jusqu’à 450 religieuses qui vivaient coupées du monde extérieur. On en compte encore aujourd’hui une quarantaine qui vivent dans ses murs, mais ne sont plus cloîtrées (elles ont même accès à Facebook d’après une guide que j’ai entendu en passant !). A l’origine, le couvent accueillait principalement les cadettes des familles de l’aristocratie péruvienne (les aînées étant destinées au mariage). Triées sur le volet, elles devaient notamment amener avec elles une dot et un trousseau assez conséquents. Les cellules des sœurs témoignent de la douce vie qu’elles menaient dans le couvent et de leur train de vie peu habituel pour des religieuses : chacune vivait dans une « cellule » qui tenait plus d’une petite maison que d’autre chose, souvent avec un petit …

Arequipa la ville blanche du Pérou

Arequipa, ville blanche aux portes du Canyon de Colca

Après Cuzco, nous devions normalement partir à la découverte du Nord du Pérou : Huaraz, Trujillo, Chan Chan… malheureusement avec les intempéries qu’ont subies les régions du Nord à cause d’El Niño (plus de 2 mois de pluie consécutifs, routes coupées, zones saccagées, des centaines de milliers de personnes affectées, sans compter les risques sanitaires liés à la présence d’eau stagnante), on a vite compris qu’il allait falloir faire une croix sur le Nord. Un mal pour un bien puisque ça nous a permis de découvrir la région d’Arequipa, qu’on aurait sinon écartée de notre itinéraire. Je ne regrette pas, c’est un des endroits que j’ai préférés au Pérou ! En termes de visites, nous l’avons joué assez cool (et économique !) en visitant uniquement le couvent Santa Catalina. Il y a d’autres choses à voir mais question budget ça faisait vite un peu trop. Par ailleurs comme c’était la semaine sainte, certains lieux n’étaient pas accessibles, comme par exemple l’église de la Recoleta et son musée qui est censé abriter une impressionnante bibliothèque. En …